蜂膠——抗氧化劑的未來(摘要)


時間/2012-04-01   來源/網絡


    摘要:蜂膠具有廣泛的生物活性,是國內外公認的天然抗氧化劑。而抗氧化劑的應用是當今世界醫藥、化妝品、健康食品、食品等行業的主流趨勢,從蜂膠抗氧化的作用機理可以看出其促進人體健康功不可沒。本文對蜂膠這一天然抗氧化劑的未來提出了創新的觀點,以期對今后的進一步研究和開拓利用提供參考。
    據歐盟一權威信息咨詢公司發布的市場研究報告表明,抗氧化劑在全世界食品行業的應用連續兩年市值估計都超過了100億美元。其中特別提到了蜂膠這一天然抗氧化劑的特殊作用,那么這一趨勢從何處而起,將為何發展,用什么有效方法來保證蜂膠這一天然抗氧化劑的品質呢?這應是我們蜂業工作者思考和研究的重要課題之一。
一、天然蜂膠抗氧化的作用機理
    用于生產食品的原料中的金屬離子,酶和活性氧離子如單態氧能發生自由基鏈式反應,從而引發更多的后續自由基反應。這些反應最終會導致食品品質和營養價值的降低,在某些情況下產生的丙烯酰胺還會影響到食品的安全。
    天然蜂膠中的黃酮類化合物與超氧陰離子反應能抑制活性金屬離子、活性氧粒子或酶發生這類反應。蜂膠的抗氧化劑作用可通過螯合或抑制作用來阻止活性金屬離子的反應,通過直接與活性氧粒子反應并將其清除來抑制有害物質的反應的發生。最后,蜂膠抗氧化劑還可以通過直接將自由基粒子清除來阻止自由基介導的已發反應。
    蜂膠的抗氧化作用在活體系統如人體中的作用要復雜得多,且涉及到一些相同的化學機理。人體系統中的多種生理過程都會產生活性氧和活性氮粒子,這些粒子會對重要的生物分子如DNA、脂類和蛋白質造成損害。這些損害被認為會導致大量疾病出現,如心血管疾病、癌癥和神經組織退化癥狀如老年癡呆癥和帕金森綜合癥等。
    在這些情況下,可以認為蜂膠抗氧化作用通過阻止活性氧粒子對生物分子的損害并減少患病風險而表現出相應的功能。在活體系統中,通過清除自由基,阻止活性氧粒子的形成、螯合金屬離子和誘導體內抗氧化酶的合成,蜂膠抗氧化劑的作用就表現出它的特殊功能。
二、避免保健食品、食品的腐敗
    其實將抗氧化劑用于食品原料系統已有幾十年歷史了,它可以抑制那些導致營養和感官特性降低的負面氧化反應。一些有代表性的產品如用有悠久使用歷史的合成酚抗氧化劑,如丁基羥基苯甲醚(BHA)、丁基羥基甲苯(BHT)和特丁基對苯二酚(TBHQ)等來阻止食品中脂肪和脂類的氧化以減少腐臭和負面味道的出現以及用抗壞血酸來消除鮮切水果中由酶氧化反應產生的褐變現象。
    近年來,以動植物來源抗氧化劑逐步替代原先合成抗氧化劑正掀起一股新的研發熱潮。動植物來源并富含酚、酸的草藥、香料、蜂膠以及水果提取物都是近幾年的研究熱點。典型的產品有蜂膠、綠茶提取物等。前者應用到保健食品及化妝品中,后者則常應用于易發生脂類氧化的食品中。
    天然蜂膠抗氧化劑在醫藥、保健食品、化妝品中一個新的相關作用就是抑制物品加工過程中丙烯酰胺的形成。丙烯酰胺是一種致癌化合物,常在富含碳水化合物的食品原料加工過程中形成。最新的研究報道指出,添加來自蜂膠、綠茶提取物的抗氧化劑有助于減少食品原料模型中丙烯酰胺的形成。
三、促進人體健康
    近幾年,用于各種保健食品、食品的動植物源新型抗氧化劑顯著增加,源自兩方面因素的大力驅使下應運而生的。首先是科學報道對抗氧化劑的潛在保健作用的肯定使消費者的興趣不斷增加,其次是制造商對抗氧化劑的保健作用的大力宣傳幾乎涵蓋到所有人類的常見疾病,從心臟病、癌癥、老年滯呆癥、糖尿病及性功能障礙等。
    抗氧化劑在促進人體健康和預防疾病方面具有重要作用的觀點可以追溯到20世紀的幾個假設。第一個是20世紀50年代的“自由基傷害衰老學說”,該學說認為活性氧粒子對機體的長期損害是導致衰老的元兇,且會產生類似于癌癥中觀察到的細胞損傷。第二階段是20世紀80年代的“抗氧化劑假說”。隨著抗氧化劑維生素C、E及?胡蘿卜素濃度的增加,心臟病死亡率呈下降趨勢。第三階段是20世紀90年代的“法式矛盾”,指的是雖然日常膳食中含有大量脂肪,但紅酒攝入量極高的法國人患肥胖癥和心臟病的比例卻很低,其原因是紅酒中含有一種叫做白藜蘆醇的抗氧化劑。進入21世紀以后,全球聚焦天然蜂膠的抗氧化功效及其市場效應。蜂膠之所以能有效的抗氧化,那是因為蜂膠含有大量的黃酮類化合物和萜烯類化合物,可以阻止自由基反應的引發,或與鐵離子耦合阻止羥基自由基的生成,或與脂質過氧化基反應阻止脂質過氧化反應過程。蜂膠黃酮類化合物中抗氧化、清除自由基能力最強的又屬高良姜素和白楊素等。另外,蜂膠中咖啡酸脂類也有良好的抗氧化活性。
    研究證明:蜂膠在0.01%~0.05%的濃度下,具有很強的抗氧化能力,能有效的保持人體自由基的平衡,阻止因自由基過剩而產生的各種疾病。因此,蜂膠在眾多天然動植物抗氧化劑中嶄露頭角當屬佼佼者也。
四、抗氧化劑創新觀點的提出
    在巨大市場價值的誘惑下,國內外專家對抗氧化劑仍在不斷創新深入研究中,科學家在研究時也提出一項并有待考證的創新觀點就是天然蜂膠中的黃酮類化合物、萜烯等與葡萄中的白藜蘆醇和綠茶中的兒茶酚等多酚類物質以及番茄紅素等這幾種產品都是經過多年研究、篩選后現在可放心使用的抗氧化劑代表,而各種渠道報道了數以千計的具有抗氧化功效的化合物。近來搜索頻率很高的一個詞就是“超級水果”,例如石榴、巴西莓、紫米(貢米)和落葉松木提取物等。隨著上述諸多動植物抗氧化劑功效作用的科學依據不斷接受更加嚴謹的審視,誰能獨占鰲頭?蜂膠能笑到最后嗎?答案卻是未知數。
五、蜂膠質量保證是抗氧化劑的生命線
    檢測標準概要有助于確保產品內在成分的品質,它通過多項檢測指標來證實某種成分在用于健康食品中的安全性,就是要具有概要中規定的毒理學測試安全可靠的化學特性。這點對于動植物提取物的定性意義重大,要知道含有多種復雜的化學成分,動植物提取物的定性往往十分困難。例如在買家毫不知情的情況下,在蜂膠中添加楊樹芽膠或以楊樹芽膠冒充蜂膠,在石榴汁中添加其他果汁或糖漿進行稀釋等等。使用一些卑劣的手段來獲取利益終究是自己搬起石頭砸自己的腳,筆者希望類似事件再也不能在我們的行業內發生。
    目前有多種分析方法被用來衡量抗氧化功能,如氧化自由基吸收能力(ORAC)分析、DPPH自由基分析和羥自由基清除能力(HOSC)分析都是評價和比較抗氧化效果的可行方法,但這些方法需要在特定模型中進行標準化驗證,在這一前提下對抗氧化效果例行驗證才是有意義的。隨著抗氧化劑功效作用的科研水平的不斷提高,評判生物活性物質抗氧化能力的其它機理,對于質量控制中衡量和比較抗氧化成分功效的生物鑒定方法也將發展到一個新的高度。隨著新工藝、新技術的不斷進步,只要我們保證產品的內在品質,蜂膠抗氧化劑的應用領域也會越來越廣泛,市場的發展空間也將會更加廣闊。

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